Jan Vermeer (I)

“Delante de sus cuadros uno tiene la sensación de estar ante algo milagroso”

(Ernst Gombrich)

     La primera noticia fehaciente que tenemos de Vermeer es la de su bautismo en la ciudad de Delft el 31 de octubre de 1632. Su padre, Reynier Vos, comienza a ejercer como posadero en un local del mercado de Delft y, al tiempo, ejerce como comerciante de obras de arte. Su local va a ser usado como almacén de un gran número de obras, ¿quién sabe si alguna de las hoy consideradas obras maestras?, lo cual, sin duda, ejerció una gran influencia en el joven Vermeer.

     No es excesivamente prolífica en datos la biografía de Vermeer y así, no volvemos a tener noticias de él hasta 1653, fecha en que contraerá matrimonio con Catharina Bolmes. Con anterioridad, y como condición para el matrimonio impuesta por la madre de la novia, Vermeer abrazará la religión católica. En diciembre de ese año pasa a formar parte de la corporación de pintores de San Lucas como maestro, teniendo entera libertad para trabajar por su cuenta. Además continúa la labor de comerciante de obras de arte que había iniciado su padre, fallecido en 1652.

     Entre 1653 y 1656 elabora una serie de obras de tema mitológicos y religiosos que son los primeros del autor sobre los que se tiene conocimiento; Jesús en casa de Marta y María, Diana y sus compañeras Visita de las tres Marías al sepulcro de Jesús. Pero será en 1656 cuando se producirá un punto de inflexión en la labor del artista con la aparición de La alcahueta.

    02.2.01,000dt - Vermeer - La Alcahueta - 1656 - Gemäldegalerie. Dresde Esta obra supone el paso, en la temática de sus obras, a las escenas de género que ya solo abandonará puntualmente para la realización de algún paisaje. En La alcahueta podemos apreciar la destreza del pintor, no solo para plasmar movimientos y actitudes buscando la verosimilitud, sino la exquisitez y el detallismo propios de la pintura del norte de Europa. Igualmente destaca la magnifica ejecución de las calidades que podemos apreciar en el intrincado dibujo de la alfombra que marca el primer plano, ocupando la mitad inferior del cuadro, la vajilla o las plumas del sombrero. Mención especial merece, a mi entender, la genialidad y simpleza con la que se resuelve la clave principal para la lectura correcta de la escena. Una simple pincelada se convierte en la moneda con la que se va a pagar los servicios de la joven. Moneda que, además, junto con el juego de manos de los personajes, se sitúa en el centro de la composición. Señalar por último de esta obra que algunas voces apuntan a que el joven retratado a la izquierda, alzando su vaso mientras mira al espectador, podría ser un autorretrato de Vermeer.02.2.01,000em - Vermeer - La Lectora Junto a la Ventana - 1657 - Gemäldegalerie. Dresde

     Por aquellas fechas llega a la ciudad de Delft Pieter de Hooch, produciéndose entre ambos pintores una influencia mutua. Vermeer va a tomar de su colega la técnica de la iluminación directa, llegando a superarle, como podemos apreciar en La lectora junto a la ventana (1657), que ya va a contar con todos los elementos característicos de su producción. El personaje aparece solo, aislado, rígido. Vermeer no tiene ningún interés en el estudio del movimiento, casi tampoco en el tema de sus cuadros, solo busca representar la luz, y usa a sus personajes como un motivo con el que estudiar las distintas tonalidades, reflejos y sombras que esta provoca al incidir sobre ellos, sobre sus peinados, sobre su piel, sobre sus ropajes… El ventanal situado a la izquierda como foco de luz que, en esta ocasión, muestra abierto para recrearse con la original representación del reflejo distorsionado de la joven en los cristales. La pesadez y rotundidad de las telas y el uso de cortinas para crear un efecto muy barroco de trampantojo y misterio, al tiempo que sirve para dar profundidad a la escena. En el apartado anecdótico señalar que al analizar la tela con rayos x, se descubrió que inicialmente colgaba en la pared del fondo un cuadro de Cupido del que el artista prescindió al final.

     Entre 1658 y 1660 realizará una serie de variaciones sobre un mismo tema; El Oficial y la Joven que Ríe, La Copa de Vino La Joven con la Copa de Vino, como hemos comentado, a Vermeer parece no preocuparle en absoluto el tema a representar y sus personajes no son más que objetos en los que jugar con los efectos de la luz. También de estas fechas data una de sus obras más conocidas, La Lechera. Jan_Vermeer_van_Delft_021

El espacio representado es el mismo, el rincón de una habitación con una ventana a nuestra izquierda que es el foco de luz, pero ha cambiado el tema. Ya no se trata de un galán cortejando a alguna dama ayudado por el vino (vamos a ser “bienpensados”), sino de una humilde campesina afanada en sus quehaceres. Al igual que ocurría con “La lectora”, el personaje está rígido, concentrado en su labor, más estatua que ser humano. El pintor refuerza la armonía de la lechera empleando en su atuendo los tres colores primarios. En la mesa, Vermeer ha aprovechado para crea un bodegón que se prolonga en los objetos colgados en la pared. Sin duda, del cuadro, a través de la simplicidad y el magistral uso de la luz, emana una quietud y un recogimiento más propio de la pintura religiosa que de la de género.

En 1660, Jan Vermeer creará una de sus grandes obras maestras. Curiosamente una obra completamente diferente a las que, se conozca, había realizado hasta entonces y que supondría un hito en la representación paisajística de las ciudades. En esta ocasión, me va a permitir el lector, que prescinda del análisis de la obra y que sea solo su mera imagen y las palabras de otro genio las que lo digan todo:

“Después de ver en el museo de La Haya una Vista de Delft, supe que había visto el cuadro más bello del mundo” (Marcel Proust)

02.2.01,000fd - Jan Vermeer - Vista de Delft - 1660 - Mauritshuis. La Haya

(Continuará)

Fuente de todas las imágenes: Wikimedia Commons

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Efemérides

1634 – Nace Luca Giordano, artista italiano.

Luca_Giordano_-_The_Triumph_of_Bacchus_Neptune_and_Amphitrite
El triunfo de Baco, Neptuno y Anfítrite. Luca Giordano. Colección Privada

1812 – Se publica la primera edición de Cuentos de la Infancia y del Hogar de los hermanos Grimm, que incluiría, entre otros, los cuentos de: Hansel y Gretel, El Sastrecillo Valiente, La Cenicienta, Caperucita Roja, Pulgarcito, La Bella Durmiente, Blancanieves…

1851 – En Estados Unidos, Herman Melville publica por primera vez Moby-Dick.

1922 – En Londres (Inglaterra) se funda la BBC.

1955 – Fallece el filósofo y ensayista José Otega y Gasset

Los ABSOLUTOS, en arte también, son peligrosos.

En Historia del Arte los términos absolutos están poco menos que prohibidos. Los “siempre”, “todo”, “único”… deben ser usados con extrema precaución y para curarnos en salud, la prudencia nos recomienda cambiarlos por los “habitualmente”, ” a menudo”, “casi”… Esa fue una de mis primeras lecciones o consejos (cómo no, por parte de D. José Godoy).

Hoy os traigo un ejemplo práctico. Documentándome para la elaboración de un artículo sobre el genial Jan Vermeer, que espero compartir pronto con vosotros, me he encontrado con la siguiente frase referida a su obra La Lechera: “Además se ha acercado a su modelo, caso único, en aquella época, de representación de un modelo de humilde condición en la pintura” (Jean – Luc Chalumeau. Jan Vermeer. Ed. Polígrafa. 2001. Barcelona. Lámina 9). ¡Error!, y de los gordos, ¿a qué si?.

Querido señor Chalumeau: La Lechera está fechada entre 1658 y 1660. Ese “caso único” tendría algunas excepciones.

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Anciana bordando. Eberhard Keil. 1650
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Arquímedes. José de Ribera. 1630
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Niño Mendigo. Murillo. 1650
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La Vecchia. Giogiorne. 1506

 

 

 

 

 

 

 

 

 

…y seguro que a muchos se os ocurren más.

Efemérides

1582 – Fallece Teresa de Jesús, religiosa y santa española.

02.2.01,000lk - Valdés Leal - In Ictu Óculi - 1672 - Hospital de la Caridad. Sevilla
In Ictu Oculi. Juán Valdés Leal. 1672. Hospital de la Caridad. Sevilla

1690 – Fallece Juan de Valdés Leal, pintor y grabador barroco español

1880 – En Alemania, tras más de 600 años de construcción, se inaugura la Catedral de Colonia.

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Catedral de Colonia

 

 

 

1901 – Nace Enrique Jardiel Poncela, escritor español.

1924 – En España comienzan las transmisiones de Radio Barcelona (actual Cadena SER).

1967 – en la ciudad soviética de Stalingrado (actual Volgogrado) se inaugura la estatua ¡La Madre Patria llama!, de Yevgueni Vuchétich. Con 87 metros, fue la estatua más grande del mundo hasta la inauguración en 1989 de la estatua de Ashibetsu (Japón), de 88 m.

estatua-madre-patria-4

De nuevo, el genio. De nuevo, Da Vinci

Leonardo_da_Vinci_or_Boltraffio_(attrib)_Salvator_Mundi_circa_1500

Una vez más las noticias demuestran que no todo el pasado está escrito. Una nueva obra de Leonardo Da Vinci, Salvator Mundi, ha saltado a los medios de comunicación por su próxima subasta. Si bien fue “descubierta” en 2005, aún permanecía en manos privadas.

Os dejo, como es habitual, un par de enlaces por si queréis profundizar en la noticia.

https://elpais.com/cultura/2017/10/10/actualidad/1507658841_918386.html

http://www.abc.es/cultura/arte/abci-sale-venta-unica-pintura-vinci-manos-privadas-201710101849_noticia.html